Seriál FGSD: Manažer týdne. Dnes: John Carlin

John Carlin: „Pokud chcete udržet technologie v České republice, vsaďte na služby a servery.“

 

Kilt 2Někteří z nás nebyli ještě před čtyřiceti lety ani na světě, když začal John Carlin, Account Manager Foxconn Global Services Division (FGSD), pracovat v technologickém průmyslu. V FGSD si můžete snadno všimnout vysokého, štíhlého a upřímného Skota, který během rozhovoru s úsměvem na tváři svého partnera podstatně převyšuje. Jeho vstřícný přístup vám připomene jeho dlouholetou praxi v oblasti péče o zákazníka v oboru technologií. Vzhledem k své odborné praxi je John schopen poskytnout jasný pohled na vývoj v technologické oblasti, jejímuž rozvoji i ústupu byl svědkem, například v souvislosti s přesunem výroby ze Skotska do levnějších destinací v Evropě a zámoří. Má zprávu i pro Českou republiku: Chcete-li tady zachovat technologické giganty, vsaďte na servisní podporu a dokonalé služby v oblasti kvalitní péče o zákazníky.

Doba sálových počítačů

„Pracuji v oblasti technologií celý svůj život. Ve dvaceti jsem odešel z univerzity, abych mohl pracovat v oblasti elektroniky. Od té doby jsem se z pozice inženýra, přes technického inženýra a servisního a podpůrného inženýra dostal k managementu – od account managementu jsem se dostal k vedení celého podniku,“ shrnuje svou profesní dráhu.

První společností, která Johna zaměstnala, byla Marconi Space and Defense Systems. „Pracovali jsme na opravách a instalacích počítačového systému, který byl asi metr na metr a půl dlouhý a asi 20 cm široký. V současné době najdete více technologie ve vašem rekordéru, než bylo v tom počítači,“ usmívá se. Počítač založený na armádním systému byl robustní, odolný a velice objemný, s řadou samostatných komponentů, které komplikovaly opravy. Některá jiná zařízení, která John obsluhoval, opravoval a udržoval, byly počítače s mainframy velikosti celé místnosti. „Některé z našich desktopů jsou dnes výkonnější než tehdejší počítače. Stejně jako všichni ostatní se i Skotsko posunulo od něčeho velkého, co toho moc nezvládalo, k velmi komplikovaným malým sadám technologií. Jde o masivní redukci velikosti s nárůstem výkonu a kapacity,“ říká.

Od Silicon Valley k Silicon Glen

Jak technologie pokročily a poptávka po počítačích rostla, společnosti byly konfrontovány s potřebou snížit náklady. „Výrobci originálního zařízení (OEM) pocházeli veskrze všichni z Ameriky. Uvědomili si, že ve Spojených státech nemohou stavět dostatečně rychle, protože poptávka závratnou rychlostí rostla po celém světě, a tak hledali lokalitu, kde by mohli začít stavět. První fázi bylo přesunout se do Evropy. Mnoho amerických firem přišlo do Velké Británie a hlavně do Skotska díky stejnému jazyku a dobře odvedené práci skotské podnikatelské sféry. Vláda investovala nemalé částky, aby přitáhla tyto OEM výrobce. Po příchodu z Kalifornie do Skotska nám začali říkat Silicon Glen po vzoru Silicon Valley. „Skutečnost, že Američané rádi hrají golf a pochutnávají si na whisky, také pomohla,“ říká John s úsměvem. „Skotsko nicméně bylo pro tyto společnosti přirozenou volbou, jelikož mohlo nabídnout kvalifikovanou a dostatečně vzdělanou pracovní sílu.“

Johnova kariéra se dále rozvíjela na vlně růstu technologií. Z Marconi odešel do Digital Equipment Corporation, kterou koupilo nejdříve HP a poté Compaq. „V Digitalu jsem se přesunul z oprav počítačových součástek k servisu v terénu, což znamenalo, že jsem jezdil opravovat počítače po celé Velké Británii. V následujících deseti letech jsem kariérně postupoval přes pozice inženýra k manažerovi, manažera zisku a ztrát až k technické podpoře.“

My Best Car

Po deseti letech John přestoupil do společnosti vyrábějící pevné disky s názvem Conner Peripherals. „Jejich sloganem bylo, že jsou nejrychleji rostoucí společností všech dob v americkém žebříčku Fortune 100. Otevřeli továrnu ve Skotsku, kde vyráběli disky pro evropský trh. Dodávali jsme pevné disky všem hlavním výrobcům – Compaq, Apple, Sun Microsystems a IBM. Osobně jsem se v tomto období dramatického růstu angažoval, kdy jsme těmto společnostem dodávali více než jedna a půl milionů disků měsíčně. Byl jsem zaměstnán, abych se staral o zákaznický servis a skončil jsem jako account manažer všech těchto OEM výrobců. Vybudoval jsem na zvládnutí objemu všeho vlastní tým, takže jakýkoli problém s dodáním nebo kvalitou v terénu a zpětnou vazbu od obchodních zákazníků jsem řešil já.“

Recyklační technologie – trend, který dával smysl už před 12 lety

John pracoval v Conner Peripherals přibližně sedm let, kdy mu v Compaq nabídli novou práci. „Začal jsem pro ně pracovat, takže jsem se stal z account manažera klientem. Byla to pro mě jako manažera služeb v oblasti podpory produktů pro oblast EMEA velmi zajímavá role. Během těchto let jsem viděl obrovskou změnu v objemu práce v Compaq. Dodávali jsme zhruba 50 000 počítačů za měsíc a toto číslo v určité chvíli vyskočilo na 75 000, 100 000 a 250 000 za měsíc, v závislosti na ročním období. Miliony osobních počítačů byly dodávány ze Skotska do Evropy. Jak se PC boxy stále zmenšovaly, a Microsoft přišel s operačním systémem, který umožňoval vytvořit řešení, která mohla pracovat na zařízení velikosti krabice, poptávka po počítačích začala být enormní. Byla to právě ona kombinace softwaru a hardwaru, která způsobila skutečný rozdíl,“ říká John a dodává, že on by nikdy svoje místo ve společnosti Compaq neopustil, nebýt jeho bývalého šéfa v Connor. „On začal pracovat pro jinou společnost vyrábějící pevné disky s názvem MAXTOR, která zažívala svůj návrat na trh po velmi těžkém období. Můj bývalý šéf byl tehdy najat, aby dovedl společnost k růstu. Pro tento úkol potřeboval dobrý tým, takže mi zavolal a nabídnul mi, abych postavil tým zákaznické podpory pro Evropu, a já jsem nabídku přijal kvůli lidem, o kterých jsem věděl, že tam pracují. Byla to velmi vzrušující doba.“

Po odchodu z MAXTORU John objevili zcela novou technologickou oblast: recyklační služby, kterými se zabývala společnost s názvem MIREC/SIMS Recycling Solutions. „Jedním z mých zákazníků v té době byla společnost Sun Microsystems a zařizovali jsme pro ně recyklaci po celé Evropě. Podíleli jsme se i na opravě pracovních stanic a základních desek, když to bylo možné, ale v ostatních případech bylo požadavkem Sunu, abychom vybavení fyzicky zničili rozřezáním, smazáním dat na discích a zničením základních desek. To bylo před 12 lety dávno před Směrnicí EU o odpadech elektrických a elektronických zařízení (WEEE), ale i tehdy to bylo velké téma.“

Loučení s jednou érou a smíření se s minulostí

V době růstu málokdo tušil, že zlaté časy výrobců OEM ve Skotsku končí. „Výrobci OEM využili svých aktivit ve Skotsku na maximum. Potom začali hledat jiné lokality a pohybovali se směrem na východ, protože to bylo levnější. Když zanalyzujete náklady na výrobu počítače, zjistíte, že, režijní a mzdové náklady jsou jedněmi z nejvyšších a můžete je snížit tím, že odstěhujete společnost do zámoří,“ říká s lehkým náznakem lítosti.

Nad otázkou, zda je riziko podobného stěhování reálné pro Českou republiku, se John hluboce zamýšlí: „Před pár lety bych si myslel, že rozmach ve východní Evropě bude krátkodobá záležitost. Nicméně dnes to vypadá jinak. Zatímco ve Skotsku jsme měli všechny OEM výrobce, ve východní Evropě se přestěhovali do různých zemí: IBM se přesunulo do Maďarska a Foxconn přišel do České republiky, aby nesoutěžili proti sobě o pracovní sílu. Myslel jsem, že všechno směřuje do Číny rychleji. Stále si myslím, že se některé části obchodu do Číny přesunou, ale minimálně servisní podpora a podpora serverů zůstanou v Evropě. Tudíž jsem tady, abych se mohl podělit o své zkušenosti s našimi českými kolegy, protože si myslím, že pro Čechy bude výzvou ukázat, že můžeme pokračovat v budování v tuzemsku za konkurenceschopnou cenu. Ale začíná to být stále těžší a těžší.“ říká.

John je přesvědčen, že bude vždy existovat poptávka po podpoře služeb a serverů na evropském trhu. „Servery budou na trhu déle než výroba ve Skotsku. Přestože se výrobky stále zmenšují, existuje bod zlomu, kdy se musí rozhodnout, zda výrobek ještě stojí za to opravit či zlikvidovat. S počtem produktů, které jsou v oběhu, bude vždy existovat místo pro trh s opravami. Není to sice nejvýdělečnější část byznysu, ale má potenciál – záruka pro servery je pět či více let. I kdyby výrobci OEM dnes zastavili výrobu, stále bude existovat masivní kapacita instalací, která bude po nějakou dobu potřebovat nezbytnou podporu. Během tohoto období je pak možné hledat nové zaměření. Co potřebujeme, je směs příležitostí – od rychle rostoucích a vysoce výnosných po příležitosti se středním výnosem, které budou garancí obratu, obchodu a práce pro jednotlivé týmy. To je pro mě ideálním stavem, a pokud se nám podaří získat příslušné kontrakty, myslím si, že naše budoucnost je zajištěna.“

Budoucnost je stejně zelená jako deštivé kopce Skotska

Scotland Beach

Co se týká Foxconnu příští rok v květnu John oslaví své desáté výročí v FGSD. „Určitě zařídím pro tým zásoby piva, za to, že se mnou těch deset let vydrželi,“ směje se. John pracuje na dálku ze Skotska. V České republice tráví v průměru týden měsíčně. Zeptali jsme se na některé specifické rysy jeho rodné země. John se držel těch tradičních: „Ve Skotsku v průběhu roku prší každý den bez ohledu na roční období. Takže uvidíte velmi zelenou, svěží zemi. Pokud se vám podaří dostat dál od centra města, objevíte nádhernou krajinu, kterou stojí za to prozkoumat pěšky. Ale i jen pohled na domy je opravdu okouzlující. Skotsko má zhruba 5,6 milionu velmi přátelských obyvatel. Máme mnoho golfových hřišť a samozřejmě spoustu whisky. Vždy jsme byli otevření vůči imigrantům a lidem, kteří přicházeli zvenku, a myslím, že tomu tak bude pořád. Je to země, kterou bych určitě doporučil navštívit,“ dodává.

Kilt4Boys

Autorka: Cristina Muntean, Integrated Communications, FGSD